プロのオペラシンガーNadine Levitt(ナディーン・レビット)氏が作り上げたWurrly(ウーリー)レコーディングアプリは、単なるカラオケアプリでは無い。テンポやキーを好きなように変更でき、バック演奏の楽器も選べるという優れたアプリだ。遠方にいる人とのデュエットも可能、そして歌詞も画面に表示され歌いやすい。気になる曲リストは毎週アップデートされ、POPジャンルではジャスティン・ビーバーやアリアナ・グランデなどの最新曲も豊富なのに加え、フランク・シナトラなどの有名曲も入っている。

ユーザーにとってなんとも嬉しいのは、アプリダウンロードが無料。

Wurrlyアプリ上だけでなく、フェイスブックやツイッターなどのソーシャルネットワークでもレコーディングを一般公開する事ができ、ハリウッドを目指すアマチュア歌手も、もしかするとスカウトされる事があるかもしれない。

今回は、Wurrlyのマーケティング・ビジネスデベロップメントを担当するColin Cadarette(コーリン・カデレッテ)氏に今後のビジネス展開などについて伺った。

 - Wurrly創設者であるNadine Levitt氏のバックグラウンドを教えてください。

Nadineは、プロのオペラシンガー兼ソングライターとしてアメリカだけでなく世界中で長年活躍してきました。David Foster, Roger Daltry, Christina Perri, Steven Tylerなどとの共演でもよく知られています。彼女が自身のレーベル・出版社であるFeel Like A Giant & FLAG Publishingを立ち上げた際、仕事関係でWurrlyのようなプラットフォームが必要になり、Wurrlyを作り上げました。

ピアニストが雇えなくても、どんな経済的シチュエーションであっても、素敵な声をレコーディングし、多くの人に聞いてもらう事が出来るプラットフォーム作りを目指し、作成したのです。

- あなたのバックグラウンドを教えてください。

大学時代に音楽スタートアップでインターンをし、カリフォルニア大学サンタバーバラ校を卒業後にロンドンのKing’s Collegeで国際経営学を学びました。そしてアメリカへ帰国後、RECESSという大学生起業家育成を支援するスタートアップで働きました。RECESSは TED Talks, Shark Tankなどを始め、様々なパートナーと共にピッチコンテストなどのイベントを開催し、その後大学キャンパスでコンサートを行うという事業を展開しています。そこで多くの起業家達と出会い、素晴らしい経験を得ることができました。その後、Wurrlyに入社しました。

- 今後のターゲットとなる顧客や競合との差別化につき教えてください。

アメリカだけでなく海外の方達にもWurrlyを使って頂きたいです。

また、Wurrlyは単なるカラオケアプリでは無く、このプラットフォームを利用しB to Bのビジネスも行っています。最近の例ではアメリカの人気番組Lip Sync Battleのリップ・シンクアプリを作成し、番組を見るだけでなく、自らリップ・シンクを楽しめるアプリが誕生したのです。

そして学生の音楽教育アプリであるWURRLYeduの作成もB to Bの例です。WURRLYeduは、学校の音楽クラスで使っていただけるアプリになります。例えば、先生が歌のパフォーマンス課題を出した際、全員のパフォーマンスを授業中見るのには時間がかってしまいますが、このアプリを使う事で生徒が先生へ直接提出できるようになります。もちろんWurrlyアプリと同じようにバック演奏やキーを変える事もできるので、オリジナルのミュージカルになるのです。

- 今後のビジネス展開につき教えてください。

今後はアメリカだけでなく、海外へも進出して行く予定です。インドネシアや日本など、カラオケを日常から楽しむ文化がある国でぜひWurrlyアプリを使ってもらいたいです。

- 現在は何人のチームで働いていますか?

10人~15人のチームで働いています。フルタイムとパートタイムがいますが、特にエンジニアはフルタイムで働いています。

- 一日のスケジュールを教えてください。

6:30am 朝のエクササイズとして、ベニスビーチやマリブでサーフィン

9:00am 仕事開始

2:00pm ランチ

7:00pm 仕事終了

- よく行くハングアウトスポットを教えてください。

サンタモニカにある、シャングリラホテルのルーフトップバーに良く行きます。サンタモニカピアやマリブも見え、サンセットの時間に行くのがお勧めです。

サンタモニカのレストラン、Cha Chaチキンには子供の頃から通っています。選曲も良く、活気ある楽しい場所です。

- よく使う携帯のアプリケーションを教えてください。

Googleドライブは仕事のコラボなどでよく使います。

Surflineアプリは、サーフィンに行く前に波を確認する為に必ず使います。忙しくて、海でずっと波を見てる時間がないのでこのアプリは役立ちます。

- あなたが影響を受けた人物は誰ですか?

シリコンビーチのコミュニティーにいる人達皆が私のインスピレーションです。

シリコンビーチには色んな業界で活躍する人達が集まっています。成功話もあれば失敗話もありますが、そんな努力家そして起業家達が集まるこの場所では多くのインスピレーションとなる人との出会いが頻繁にあります。

Wurrlyは、エンターテイメントで有名なロサンゼルスの象徴となるスタートアップではないだろうか。

カラオケボックスに行かなくても、ソーシャルネットワーク上で歌声をシェアしながら友達と楽しめる時代がやってきた。WurrlyはiOS, Android共対応している。

日本からもぜひダウンロードし、試して頂きたい。

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